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5 Efectos Nocivos del Cloro en la Piel

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julio 25, 2022
Lectura Est.: 6 minutos

5 Efectos Nocivos del Cloro en la Piel

El cloro es un elemento químico con el símbolo Cl y el número atómico 17. Es un halógeno que se encuentra en la tabla periódica en el grupo 17. El segundo halógeno más ligero aparece entre el flúor y el bromo en la tabla, y sus propiedades son en su mayoría intermedias. El cloro es un gas amarillo verdoso a temperatura ambiente que se evapora fácilmente para formar un líquido de color similar y se disuelve en agua para dar una solución ácida.

El cloro fue preparado y caracterizado por primera vez en 1774 por el químico sueco Carl Wilhelm Scheele, que utilizó salmuera (agua salada) y vitriolo verde (sulfato de hierro (II)). No fue hasta 1810 cuando el químico inglés Sir Humphry Davy se dio cuenta de que el cloro era un elemento. Lo llamó "aire de ácido muriático desflogisticado", ya que es un gas (entonces conocido como "aire") y creía que todos los ácidos contenían flogisto.

Usos y exposición al cloro 

El cloro se produce a escala industrial por electrólisis de la salmuera de cloruro sódico. La aplicación más extendida de los compuestos clorados es la de desinfectante, siendo la lejía (hipoclorito sódico) la más común. Estas aplicaciones aprovechan las propiedades oxidantes del cloro, que superan los efectos de la dureza del agua. El cloro y la cloramina son eficaces contra las bacterias, el moho, las algas, los protozoos y los virus; sin embargo, son ineficaces contra gran parte de la materia orgánica y algunas bacterias patógenas como Pseudomonas aeruginosa.

El cloro fue preparado y caracterizado por primera vez en 1774 por el químico sueco Carl Wilhelm Scheele, que utilizó salmuera (agua salada) y vitriolo verde (sulfato de hierro (III)). Scheele llamó a la sustancia resultante "aire ácido muriático desflogisticado" (ahora conocido como "cloro") y creía que todos los ácidos contenían flogisto.

El cloro es un elemento químico con el símbolo Cl y el número atómico 17. Es el segundo más ligero de los halógenos y aparece entre el flúor y el bromo en la tabla periódica, y sus propiedades son principalmente intermedias. El cloro es un gas amarillo-verdoso a temperatura ambiente. Es un elemento muy reactivo y un potente agente oxidante. Entre los elementos, tiene la mayor afinidad por los electrones y la tercera mayor electronegatividad en la escala de Pauling, sólo por detrás del oxígeno y el flúor.

La palabra haluro puede referirse a cualquier compuesto binario de cloro, incluyendo cloruros, fluoruros, bromuros y yoduros. Todos los compuestos de cloro contienen átomos de cloro unidos covalentemente a otros átomos. Sin embargo, los cloruros tienen una estructura iónica (los átomos se mantienen unidos por atracción electrostática), mientras que la mayoría de los otros compuestos de cloro están unidos covalentemente.

La mayoría de los compuestos de cloruro son haluros iónicos, en los que uno o más átomos de cloro han perdido un electrón para formar un catión (ion con carga positiva). Entre ellos se encuentran el cloruro de sodio (sal de mesa), el cloruro de magnesio, el cloruro de potasio y el cloruro de calcio. También hay varios cloruros covalentes, como el tetracloruro de carbono y el cloruro de tionilo.

El cloro forma compuestos con casi todos los elementos, excepto con los gases nobles (helio, neón, argón, criptón, xenón y radón), a los que no afecta. La mayoría de ellos son iónicos, aunque hay varios cloruros covalentes, como el tetracloruro de carbono y el cloruro de tionilo.

Hoy en día, el cloro se produce a escala industrial mediante la electrólisis de la salmuera de cloruro de sodio.

La aplicación más extendida de los compuestos clorados es la de desinfectante, siendo la lejía (hipoclorito de sodio) la más común. Estas aplicaciones aprovechan las propiedades oxidantes del cloro, que superan los efectos de la dureza del agua. El cloro y la cloramina son eficaces contra las bacterias, el moho, las algas, los protozoos y los virus; sin embargo, son ineficaces contra gran parte de la materia orgánica y algunas bacterias patógenas como Pseudomonas aeruginosa.

El cloro se utiliza en las piscinas para mantenerlas limpias y libres de bacterias. También se utiliza en jacuzzis y spas con el mismo fin. El cloro se utiliza en la industria química en muchos procesos, como la fabricación de PVC, clorofluorocarbonos y otros productos químicos.

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5 efectos nocivos del cloro en la piel 2

El agua clorada se utiliza en las torres de refrigeración porque no deja depósitos minerales en el material de relleno ni en las tuberías, lo que ayuda a evitar la corrosión y los atascos. El cloro se añade a los suministros de agua municipales para desinfectarlos y hacerlos seguros para el consumo.

La exposición al cloro puede provocar efectos en la salud que van desde la tos y las sibilancias hasta consecuencias más graves como dolor en el pecho, dificultad para respirar y ojos llorosos. Algunos de estos efectos se deben a la irritación de los ojos, la nariz y la garganta, mientras que una reacción alérgica puede causar otros. La exposición prolongada a niveles bajos de cloro en el aire también puede provocar una acumulación de líquido en los pulmones (edema pulmonar). Los trabajadores expuestos a niveles altos de cloro pueden experimentar efectos más graves para la salud, como dificultad para respirar, dolor en el pecho, sensación de quemazón en la nariz y la garganta y ojos llorosos. La exposición a niveles muy altos de cloro puede provocar la muerte.

El cloro es un gas a temperatura y presión ambiente. Tiene un olor característico que es detectable a bajas concentraciones. El cloro es un potente agente oxidante y reacciona con muchas sustancias.

Cuando el cloro se libera en el aire, reacciona rápidamente con el vapor de agua para formar gas de cloruro de hidrógeno (HCl). Este gas es muy corrosivo e irritante para las vías respiratorias.

El cloro reacciona con los metales para formar cloruros metálicos, que son corrosivos y pueden causar quemaduras.

El cloro reacciona con la materia orgánica para formar diversos compuestos, algunos de los cuales pueden ser tóxicos. Estos compuestos pueden suponer un peligro para la salud si se inhalan, se ingieren o entran en contacto con la piel o los ojos.

Efectos del cloro en la piel

El cloro se utiliza en las piscinas para eliminar las bacterias y otros microorganismos que pueden causar infecciones o enfermedades. Sin embargo, los efectos del cloro en la piel pueden ser perjudiciales.

El cloro puede eliminar los aceites naturales de la piel, dejándola seca, agrietada e irritada. Además de resecar la piel con cloro, también puede dañar el cabello, haciéndolo quebradizo y más propenso a romperse.

Si nadas regularmente en una piscina con cloro, puedes correr el riesgo de desarrollar una condición conocida como "intoxicación por cloro". La intoxicación por cloro es una afección que se produce cuando alguien se expone a altos niveles de cloro.

Los síntomas de la intoxicación por cloro incluyen tos, sibilancias, dificultad para respirar, ojos llorosos y dolor en el pecho. Este producto químico también puede causar una quemadura en la piel por cloro.

Una quemadura cutánea por cloro es una quemadura química que se produce cuando la piel entra en contacto con el cloro. El cloro reacciona con los aceites y el sudor de la piel para formar cloroformo, un gas venenoso. Este gas puede causar daños en los pulmones, los ojos y la piel.

Una quemadura en la piel causada por el cloro no suele ser grave y se cura en pocos días. Sin embargo, si la quemadura es grave, puede requerir tratamiento médico.

Si tienes una quemadura de piel por cloro, aclara la zona afectada con agua limpia y fría durante al menos 15 minutos. También puede aplicar una compresa fría en la zona para ayudar a aliviar el dolor y la hinchazón. Si tiene ampollas o heridas abiertas, no las reviente.

En casos graves, la exposición a altos niveles de cloro puede provocar la muerte.

Si cree que puede haber estado expuesto al cloro, es esencial que busque atención médica inmediatamente.

Causas de la intoxicación por cloro

Hay varias formas en las que alguien puede intoxicarse con el cloro.

La inhalación es la forma más común de exposición al gas de cloro, que puede ocurrir si el gas de cloro se libera en el aire, como en una planta química o en una piscina.

El gas cloro también se utiliza en procesos industriales, como la producción textil. Los trabajadores expuestos al gas cloro pueden sufrir dificultad para respirar, dolor en el pecho y ojos llorosos. En casos graves, la exposición a altos niveles de cloro puede provocar la muerte.

El contacto de la piel con el agua clorada también puede provocar una intoxicación, que puede producirse si usted se baña en una piscina clorada o trabaja en una ocupación que implique la exposición al agua clorada, como un socorrista.

Cómo prevenir la intoxicación por cloro

Hay varias medidas que puede tomar para prevenir la intoxicación por cloro.

Si nadas en una piscina con cloro, debes ducharte antes y después de nadar. Este paso le ayudará a eliminar el cloro de su piel y su cabello.

Además, asegúrese de llevar la ropa de baño adecuada. La ropa holgada que cubre la piel puede ayudar a proteger contra los efectos nocivos del cloro.

Otras formas de prevenir las complicaciones del cloro en la piel son:

- Aplique una capa de protector solar a la piel expuesta antes de nadar.

- Utilice gafas o un gorro de natación para proteger sus ojos del cloro.

- Después de nadar, aclárese con agua dulce y aplique una crema hidratante a su piel.

Por último, asegúrese de mantenerse hidratado. Beber mucha agua le ayudará a eliminar el cloro de su sistema.

Si cree que puede haber estado expuesto al cloro, es esencial que busque atención médica inmediatamente. La exposición al cloro puede ser peligrosa e incluso mortal si no se trata rápidamente.

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