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Meditación – El superpoder de la mente

Mucha gente tiene la idea de que meditar significa sentarse y no hacer nada. Pero eso no es cierto. La meditación es un entrenamiento activo de la mente para aumentar la conciencia y mejorar la función cerebral. Cada vez hay más pruebas de que la meditación puede mejorar la cognición. Los estudios han demostrado que los efectos de la meditación alivian el estrés, alivian el dolor crónico, alivian la ansiedad, combaten la adicción, mejoran el sueño y aumentan los niveles generales de felicidad. Es esencialmente el superpoder de la mente.

Incluso el Dalai Lama ha colaborado estrechamente con neurocientíficos para estudiar los efectos de la meditación en el cerebro, ¡y los resultados no han sido más que positivos! Esto es lo que tiene que decir sobre el tema: «Todos los seres humanos tienen un deseo innato de superar el sufrimiento, de encontrar la felicidad. Entrenar la mente para pensar de forma diferente, a través de la meditación, es una forma importante de mejorar la felicidad.»

Desde los beneficios físicos hasta los sociales y cognitivos, hay muchas formas en las que la meditación puede ayudar a mejorar tu vida diaria.

Meditación – El superpoder de la mente

La meditación refuerza el centro de mando y control emocional del cerebro: La corteza prefrontal

Hace tiempo, el cerebro estaba conectado de forma muy diferente. La amígdala, nuestro centro del miedo, era útil para determinar el peligro. Nuestra amígdala estaba muy desarrollada y, desgraciadamente, sigue estándolo hoy en día. A menudo se le llama el cerebro «cavernícola». El problema es que, como ya no tenemos que huir de los depredadores, nuestra amígdala a menudo toma pensamientos problemáticos como «voy a llegar tarde al trabajo» o «el alquiler vence pronto» y los convierte en sentimientos de miedo muy reales. Esta es, esencialmente, la base de los trastornos de ansiedad. Con una cantidad abrumadora de estudios que señalan al estrés como la causa número uno de las enfermedades, encontrar una manera de reducir nuestra amígdala primitiva es fundamental para el futuro de la humanidad.

Pero hay buenas noticias, hay una manera de recablear el cerebro de los cavernícolas. Esto se hace a través del desarrollo de la corteza prefrontal. ¿Cómo se desarrolla el córtex prefrontal? Lo has adivinado: Con la meditación. Hace tiempo, los científicos creían que nacíamos con una complicidad cognitiva limitada en nuestro cerebro. Ahora sabemos que esto no es cierto. De hecho, podemos desarrollar, crecer y recablear nuestros cerebros por completo, esto se conoce como Neuroplasticidad. La naturaleza «neuroplástica» del cerebro, recientemente descubierta, echa por tierra décadas de creencias científicas y significa que nuestro potencial no se fija al nacer. De hecho, podemos fortalecer nuestro cerebro de formas que nunca creímos posibles. Hasta ahora, el método más probado es la meditación.

Esencialmente, a través de la meditación, podemos reducir nuestra amígdala y hacer crecer nuestro córtex prefrontal. Al hacer esto, podemos reducir significativamente tanto los factores de estrés mental como las enfermedades físicas. A su vez, nos hace menos agresivos, preocupados y, en general, más felices. La meditación puede, literalmente, ayudar a la humanidad a evolucionar hacia un estado de pensamiento más pacífico, ¿a que es genial?

Beneficios físicos de la meditación

Mejora el sistema inmunológico

Se ha demostrado científicamente que la meditación aumenta la actividad en la corteza prefrontal, el hipocampo derecho y la parte insular anterior derecha del cerebro. Además de los aspectos emocionales de estas partes, también están implicadas en la regulación del sistema inmunitario. Se descubrió que los individuos que practicaban la meditación semanalmente tenían una concentración de anticuerpos mucho mayor que los que no lo hacían. La importancia de los anticuerpos en la lucha contra las bacterias es vital para nuestra salud en general.

Alivia el dolor crónico

Se ha demostrado que la meditación ayuda a aliviar la tensión y el cansancio muscular. A medida que la mente entra en un estado de conciencia a través de la atención enfocada y la respiración controlada, el cuerpo cae en un estado profundamente relajado. A medida que la respiración se expande, las células se relajan y el flujo de oxígeno adecuado es capaz de nutrir y reponer los músculos estresados. Esto permite que el cuerpo libere la tensión y que los músculos se curen. El resultado final es una sensación general de bienestar que se puede sentir en todo el cuerpo. Muchas personas informan de un aumento de la energía también.

*(Obviamente, si está gravemente lesionado, acuda a un profesional médico)

Ayuda a la digestión

La meditación ayuda significativamente a las personas con enfermedades inflamatorias como el síndrome del intestino irritable, el reflujo ácido, la intolerancia alimentaria, el estreñimiento, las úlceras pépticas, y más. Muchos han informado de un aumento de la eficacia de la digestión, menos ansiedad sobre su condición, y un aumento general de la calidad de vida. Esto se debe a que la digestión utiliza mucha más energía y cuando el cuerpo entra en el estado de «lucha o huida», la digestión se cierra forzosamente para que nuestros recursos energéticos puedan dirigirse a otra parte. Una vez que el cuerpo puede relajarse completamente, la digestión se equilibrará de forma natural.

Reduce la presión arterial

No es ningún secreto que el estrés provoca presión arterial alta y constricción de las células sanguíneas. Esta tensión prolongada puede conducir a la depresión, el agotamiento y la dependencia de medicamentos perjudiciales. La respiración controlada permite al cuerpo producir altos niveles de óxido nítrico. Esto ayuda a abrir los vasos sanguíneos constreñidos y, en última instancia, provoca una reducción de la presión arterial.

Beneficios psicológicos de la meditación

Ansiedad, depresión y otros trastornos cognitivos

Numerosos estudios científicos han descubierto que la meditación es eficaz para tratar la ansiedad.

La ansiedad puede parecer una carrera constante de pensamientos; y aunque sí, esto es cierto, pero a veces puede ser mucho más. La ansiedad puede manifestarse de forma muy física. Puede incapacitar a una persona y a menudo hacer que se sienta perdida y desorientada.

La meditación ayuda a solucionar este problema al aquietar la mente hiperactiva. En lugar de centrarse en los pensamientos aterradores, puede identificarlos y corregirlos. Esto se hace dejando que los pensamientos pasen naturalmente sin evocar una respuesta emocional. En su lugar, te centras en la respiración y en el espacio entre ellos.

De hecho, esta técnica puede utilizarse ampliamente para una serie de trastornos cognitivos, incluido el trastorno bipolar.

Se ha descubierto que la meditación es una forma eficaz de tratar la ansiedad y la depresión como terapia antidepresiva alternativa. Medicamentos como (SSRIs) aumentan la serotonina. Sin embargo, también lo hace la meditación, pero de forma natural. Recién ahora nos estamos dando cuenta de los enormes beneficios de un cerebro bien equilibrado; este estado mental tan avanzado proporciona un impulso de serotonina. La serotonina está ampliamente considerada como la sustancia química cerebral más importante para cualquier persona que sufra de ansiedad, depresión y TLP.

Mejora el sueño

La meditación puede ser una forma eficaz de calmar la mente antes de acostarse y de mejorar los trastornos del sueño. Una vez que aprenda a meditar correctamente, sabrá cómo relajarse al instante. Esta técnica le ayudará a relajarse y a dormirse en cuestión de segundos. Todavía se discute si la meditación puede realmente sustituir al sueño o reducir la cantidad de sueño que necesitas. Pero definitivamente puede ayudar a calmar esa mente acelerada.

La meditación puede ayudar con las adicciones

Dados sus efectos en las regiones de autocontrol del cerebro, la meditación puede ser muy eficaz para las personas que se están recuperando de diferentes tipos de adicción. Esto puede ser cualquier cosa, desde la adicción a las drogas, el tabaquismo, hasta comer en exceso.

Cuando practicamos la atención plena, reconocemos y aceptamos todos los sentimientos, desde el malestar hasta la alegría. Los aceptamos con gracia y los dejamos pasar. La meditación ayuda a reducir el estado de apetencia del propio acto. Cuando se experimenta plenamente el ansia sin actuar sobre ella, básicamente se sobrelleva la «ola» del ansia, hasta que pasa. De hecho, se trata de un tipo específico de mediación llamado «surfear el deseo».

Las investigaciones confirman que se ha demostrado que la meditación contrarresta los impulsos adictivos. Especialmente cuando se combina con la terapia cognitiva basada en la atención plena.

Beneficios cognitivos de la meditación

La meditación ayuda a preservar el cerebro que envejece

Se ha demostrado que las personas que meditan con frecuencia durante largos periodos de tiempo tienen un cerebro mejor conservado. También tienen más materia gris en el cerebro. Lo que significa una mejor memoria y capacidad de aprendizaje. Además de aumentar los niveles de melatonina, la meditación retrasa el envejecimiento al reducir el estrés. El estrés es una causa importante de envejecimiento. Esto se debe a que ralentiza el sistema inmunológico, afecta al sueño e incluso a las funciones de los órganos.

Materia gris

La materia gris de su cerebro se encuentra en el hipocampo, una parte del cerebro que es crucial para el aprendizaje y la memoria. La materia gris también se encuentra en otras partes del cerebro asociadas a la autoconciencia, la creatividad y la empatía, y las emociones. El aumento de la materia gris puede ayudar a las personas a procesar la información de forma más eficiente y a tomar decisiones más conscientes. Sin embargo, la materia gris tiende a disminuir naturalmente con la edad y el estrés. Mediante la meditación regular, se puede aumentar la materia gris en muchas áreas del cerebro.

De hecho, el mayor científico de la historia, Albert Einstein, se hizo examinar su cerebro poco después de su muerte. Como padre de la física moderna, su corteza prefrontal estaba increíblemente bien desarrollada. Mostraba una materia gris muy densa en una superficie superior a la media en comparación con un cerebro «normal». Así que medita más para desarrollar un cerebro de Einstein. En serio, ¡es posible!

Aumenta la actividad de las ondas cerebrales

La meditación induce una actividad cerebral que sólo se produce cuando estás en el estado más relajado posible, o cuando estás durmiendo. Cuando meditas, tu cerebro produce ondas theta y alfa. La meditación a largo plazo aumenta la capacidad de producir estas ondas en el cerebro en cualquier momento. La atención es una habilidad entrenable que puedes aprender a través de la meditación.

Beneficios sociales de la meditación

Disminuye los sentimientos de soledad

La soledad es, por supuesto, un problema social, pero también conduce a muchos problemas físicos y psicológicos. De hecho, ahora estamos aprendiendo que el aislamiento y la soledad son algunos de los principales factores de adicción. Puede parecer una tontería que sentarse en una habitación a solas pueda hacer que uno se sienta menos solo. Pero se ha demostrado que la meditación puede disminuir los sentimientos de soledad. Esto se debe a que una vez que empiezas a meditar experimentas un sentimiento de conexión con todas las cosas. Especialmente con los seres vivos.

Nos ayuda a ser más compasivos

Las personas que practican la meditación sienten una mayor conexión entre la atención plena y la compasión. Esto se debe a que la mayoría de las meditaciones se centran en los sentimientos de gratitud y abundancia. El mindfulness aumenta la empatía hacia los demás y hacia uno mismo, invitándonos a aceptarnos a nosotros mismos y a todo lo que nos rodea con bondad amorosa. Una vez que empezamos a permitir que estos sentimientos entren en nuestra conciencia, volvemos a sentirnos conectados con todas las cosas. Porque, al fin y al cabo, todos estamos compuestos de la misma materia.

Diferentes tipos de meditación

Meditación de atención plena

Esta es la forma más popular de meditación y la que cuenta con mayor evidencia científica. La meditación de atención plena consiste en tomar conciencia del momento presente en cada instante. Utiliza la respiración para devolver la conciencia al momento presente. También es beneficiosa para tratar la adicción y los trastornos mentales, pero debe utilizarse en combinación con otros tratamientos.

Meditación de la bondad amorosa

La meditación de la bondad amorosa se centra en crear una actitud de amor y bondad hacia uno mismo y hacia los demás. Con el tiempo, se puede reconfigurar el cerebro para que vea la mayoría de las situaciones desde esta perspectiva. Las personas que practican este tipo de meditación tienen una perspectiva más positiva, menos pensamientos negativos y una mayor compasión general.

Canto

Muchas tradiciones de meditación utilizan el canto o el repique periódico de un gong como forma de enfocar la mente. Los cantos activan partes del cerebro relacionadas con el control emocional. Puede ser muy beneficioso para las personas con ansiedad, TOC o TEPT.

Terapia cognitiva basada en la atención plena

Se trata de un subconjunto de la meditación de atención plena que combina la meditación con la terapia cognitivo-conductual o TCC. La TCC es una de las formas de terapia más utilizadas para la depresión. Se centra en cambiar los patrones de pensamiento destructivos.

Escaneo del cuerpo

La meditación de escaneo corporal consiste en centrarse en diferentes partes del cuerpo de forma secuencial. Al igual que la conciencia de la respiración, puedes hacerlo tumbado o sentado con los ojos abiertos o cerrados. A medida que cambias tu atención a las diferentes partes de tu cuerpo, también te centras en la respiración. Esto permite que cada parte del cuerpo se relaje completamente. Normalmente, se combina este tipo de meditación con otras formas.

Visualización

Mucha gente considera que centrarse en imágenes agradables en lugar de en imágenes negativas es muy beneficioso y realmente ayuda cuando se empieza a practicar la meditación. La visualización, también conocida como meditación con imágenes guiadas, puede ser dirigida por otra persona. Algunas personas utilizan audios pregrabados en línea.

Meditación trascendental

La meditación trascendental, o MT, como se la conoce, tiene muchos seguidores en todo el mundo. En lugar de utilizar la respiración para fijar la atención, se utiliza un sonido. Estos suelen ser de una o dos sílabas. De aquí viene el popular «ommm» del yoga y la meditación.

«No puedo meditar» es el código para sentirse demasiado inquieto para sentarse quieto o tener demasiados pensamientos mientras se intenta meditar. Cualquiera puede superar esto con los métodos adecuados, aunque las primeras sesiones sean cortas. Empieza con diez minutos cada vez y ve aumentando el tiempo. La meditación guiada suele ser el camino más fácil para los principiantes.