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Descubra 4 beneficios de la meditación

4 beneficios de la meditación

Meditación
Meditación

Mucha gente tiene la idea de que meditar significa sentarse y no hacer nada. Pero eso no es cierto. Es un entrenamiento activo de la mente para aumentar la conciencia y mejorar la función cerebral. Cada vez hay más pruebas de que la meditación puede mejorar la cognición. Los estudios han demostrado sus efectos para aliviar el estrés, aliviar el dolor crónico, aliviar la ansiedad, combatir la adicción, mejorar el sueño y aumentar los niveles generales de felicidad. Es esencialmente el superpoder de la mente.

Incluso el Dalai Lama ha colaborado estrechamente con neurocientíficos para estudiar los efectos de la meditación en el cerebro, y los resultados no han sido más que positivos. Esto es lo que tiene que decir sobre el tema: “Todos los seres humanos tienen un deseo innato de superar el sufrimiento, de encontrar la felicidad. Entrenar la mente para pensar de forma diferente, a través de la meditación, es una forma importante de mejorar la felicidad.

Desde los beneficios físicos y sociales hasta los cognitivos, la meditación puede ayudar a mejorar la vida cotidiana de muchas maneras.

La meditación refuerza el centro de mando y control emocional del cerebro: La corteza prefrontal

Meditación trascendental
Meditación trascendental

Hace tiempo, tu cerebro estaba conectado de forma muy diferente. La amígdala, nuestro centro del miedo, resulta útil para determinar el peligro. Nuestra amígdala se desarrolló enormemente y, desgraciadamente, sigue siendo así en la actualidad. Esto se conoce a menudo como el cerebro “cavernícola“. El problema es que, como ya no necesitamos huir de los depredadores, nuestra amígdala suele tomar pensamientos problemáticos como “voy a llegar tarde al trabajo” o “el alquiler vence pronto” y los convierte en sentimientos de miedo muy reales. Esta es esencialmente la base de los trastornos de ansiedad. Con una cantidad abrumadora de estudios que señalan al estrés como la causa número uno de las enfermedades, descubrir una manera de reducir nuestra amígdala primitiva es fundamental para el futuro de la humanidad.

Pero hay buenas noticias, hay una forma de recablear tu cerebro de cavernícola. Esto se hace a través del desarrollo de la corteza prefrontal. ¿Cómo se desarrolla el córtex prefrontal? Lo has adivinado: ¡Meditación! Hace tiempo, los científicos creían que nacíamos con una complicidad cognitiva limitada en nuestro cerebro. Ahora sabemos que esto no es cierto. De hecho, podemos desarrollar, crecer y recablear nuestro cerebro por completo, lo que se conoce como Neuroplasticidad. La naturaleza “neuroplástica” del cerebro, recientemente descubierta, echa por tierra décadas de creencias científicas y significa que nuestro potencial no se fija al nacer. De hecho, podemos fortalecer nuestro cerebro de formas que nunca creímos posibles. Hasta ahora, el método más probado es la meditación.

Esencialmente, a través de la meditación, podemos reducir nuestra amígdala y hacer crecer nuestra corteza prefrontal. De este modo, podemos reducir significativamente tanto los factores de estrés mental como las enfermedades físicas. A su vez, nos hace menos agresivos, preocupados y, en general, más felices. La meditación puede, literalmente, ayudar a la humanidad a evolucionar hacia un estado de pensamiento más pacífico.

Beneficios físicos de la meditación

Mejora el sistema inmunológico

Se ha demostrado científicamente que aumenta la actividad en el córtex prefrontal, el hipocampo derecho y las partes insulares anteriores del cerebro. Además de los aspectos emocionales de estas partes, también participan en la regulación del sistema inmunitario. Se descubrió que los individuos que practicaban la meditación semanalmente tenían una concentración de anticuerpos mucho mayor que los que no lo hacían. La importancia de los anticuerpos en la lucha contra las bacterias es vital para nuestra salud en general.

Alivia el dolor crónico

Se ha demostrado que ayuda a aliviar la tensión y el cansancio muscular. A medida que la mente entra en un estado de conciencia a través de la atención enfocada y la respiración controlada, el cuerpo cae en un estado de profunda relajación. A medida que la respiración se expande, las células se relajan y el flujo de oxígeno adecuado es capaz de nutrir y reponer los músculos estresados. Esto permite que el cuerpo libere la tensión y que los músculos se curen. En última instancia, esto dará lugar a una sensación general de bienestar que se puede sentir en todo el cuerpo. Muchas personas informarán de un aumento de la energía también.

*(Obviamente, si está gravemente herido, acuda a un profesional médico)

Ayuda a la digestión

La meditación ayuda significativamente a las personas con enfermedades inflamatorias como el síndrome del intestino irritable, el reflujo ácido, la intolerancia alimentaria, el estreñimiento y las úlceras pépticas, entre otras. Muchos han informado de un aumento de la eficacia de la digestión, menos ansiedad por su condición y un aumento general de la calidad de vida. Esto se debe a que la digestión utiliza mucha más energía y cuando el cuerpo entra en el “estado de lucha o huida“, la digestión se interrumpe forzosamente para que nuestros recursos energéticos puedan dirigirse a otra parte. Una vez que el cuerpo pueda relajarse completamente, la digestión se equilibrará de forma natural.

Reduce la presión arterial

Beneficios sociales de la meditación
Beneficios sociales de la meditación

No es ningún secreto que el estrés provoca presión arterial alta y constricción de las células sanguíneas. Esta tensión prolongada puede conducir a la depresión, el agotamiento y la dependencia de medicamentos perjudiciales. La respiración controlada permite al cuerpo producir altos niveles de óxido nítrico. Esto ayuda a abrir los vasos sanguíneos constreñidos y, en última instancia, provoca una reducción de la presión arterial.

Beneficios psicológicos de la mediación

Ansiedad, depresión y otros trastornos cognitivos

Numerosos estudios científicos han demostrado su eficacia en el tratamiento de la ansiedad.

La ansiedad puede parecer una carrera constante de pensamientos; y aunque sí, esto es cierto, pero a veces puede ser mucho más. La ansiedad puede manifestarse de forma muy física. Puede incapacitar a una persona y a menudo dejarla sintiéndose perdida y desorientada.

También ayuda con este problema al aquietar la mente hiperactiva. En lugar de centrarte en los pensamientos que te dan miedo, puedes identificarlos y corregirlos. Esto se hace dejando que los pensamientos pasen naturalmente sin evocar una respuesta emocional. En su lugar, te centras en tu respiración y en el espacio que hay entre ellas.

De hecho, esta técnica puede utilizarse ampliamente para varios trastornos cognitivos, incluido el trastorno bipolar.

Se ha descubierto que la meditación es una forma eficaz de tratar la ansiedad y la depresión como terapia antidepresiva alternativa. Medicamentos como (SSRIs) aumentan la serotonina. Sin embargo, también lo hace la meditación, pero de forma natural. Recién ahora estamos tomando conciencia de los enormes beneficios de un cerebro bien equilibrado; este estado mental tan avanzado proporciona un impulso de serotonina. La serotonina está ampliamente considerada como la sustancia química cerebral más importante para cualquier persona que sufra ansiedad, depresión y TLP.

Mejora el sueño

La meditación puede ser una forma eficaz de calmar la mente antes de acostarse y de mejorar los trastornos del sueño. Una vez que aprendas a meditar correctamente, sabrás cómo relajarte al instante. Esta técnica le ayudará a relajarse y a dormirse en cuestión de segundos. Todavía se discute si la meditación puede realmente sustituir al sueño o reducir la cantidad de sueño que se necesita. Pero definitivamente puede ayudar a calmar esa mente acelerada.

La meditación puede ayudar con las adicciones

Meditación - El superpoder de la mente

Dados sus efectos sobre las regiones de autocontrol del cerebro, puede ser muy eficaz para las personas que se recuperan de diferentes tipos de adicción. Esto puede ser cualquier cosa, desde la adicción a las drogas, el tabaquismo, a comer en exceso.

Cuando practicamos la atención plena, reconocemos y aceptamos todos los sentimientos, desde el malestar hasta la alegría. Los aceptamos amablemente y los dejamos pasar. Ayuda a reducir el estado de apetencia del propio acto. Cuando se experimenta plenamente el ansia sin actuar sobre ella, esencialmente se sobrelleva la “ola” del ansia, hasta que pasa. De hecho, se trata de un tipo específico de mediación denominado “urge surfing”.

Las investigaciones confirman que se ha demostrado que la meditación contrarresta los impulsos adictivos. Especialmente cuando se combina con la terapia cognitiva basada en la atención plena.

Beneficios cognitivos de la mediación

La meditación ayuda a preservar el cerebro que envejece

Se ha demostrado que las personas que meditan a menudo durante largos periodos de tiempo tienen un cerebro mejor conservado. También tienen más materia gris en el cerebro. Lo que significa una mejor memoria y capacidad de aprendizaje. Además de aumentar los niveles de melatonina, la meditación retrasa el envejecimiento al reducir el estrés. El estrés es una causa importante de envejecimiento. Esto se debe a que ralentiza el sistema inmunitario, afecta al sueño e incluso a las funciones de los órganos.

Materia gris

La materia gris de su cerebro se encuentra en el hipocampo, una parte del cerebro que es crucial para el aprendizaje y la memoria. La materia gris también se encuentra en otras partes del cerebro asociadas a la autoconciencia, la creatividad y la empatía, y las emociones. El aumento de la materia gris puede ayudar a las personas a procesar la información de forma más eficiente y a tomar decisiones más conscientes. Sin embargo, la materia gris tiende a disminuir naturalmente con la edad y el estrés. Mediante la meditación regular, se puede aumentar la materia gris en muchas áreas del cerebro.

De hecho, el mayor científico de la historia, Albert Einstein, se hizo examinar el cerebro poco después de su muerte. Como padre de la física moderna, su corteza prefrontal estaba increíblemente bien desarrollada. Mostraba una materia gris densamente empaquetada en una superficie superior a la media en comparación con un cerebro “normal”. Así que medita más para desarrollar el cerebro de Einstein. En serio, ¡es posible!

Aumenta la actividad de las ondas cerebrales

4 beneficios de la meditación

La meditación induce una actividad cerebral que sólo se produce cuando se está en el estado más relajado posible, o cuando se duerme. Cuando se medita, el cerebro produce ondas theta y alfa. La meditación prolongada aumenta la capacidad de producir estas ondas en el cerebro en cualquier momento. La atención es una habilidad entrenable que puedes aprender a través de la meditación.

Social benefits of meditation

Disminuye la sensación de soledad

La soledad es, por supuesto, un problema social, pero también provoca muchos problemas físicos y psicológicos. De hecho, ahora estamos aprendiendo que el aislamiento y la soledad son algunos de los principales factores de la adicción. Puede parecer una tontería que sentarse en una habitación a solas pueda hacer que te sientas menos solo. Sin embargo, se ha demostrado que la meditación puede disminuir los sentimientos de soledad. Esto se debe a que una vez que empiezas a meditar experimentas una sensación de conexión con todas las cosas. Especialmente los seres vivos.

Beneficios físicos de la meditación
Beneficios físicos de la meditación

Nos ayuda a ser más compasivos

Las personas que practican la meditación sienten una mayor conexión entre la atención plena y la compasión. Esto se debe a que la mayoría de las meditaciones se centran en los sentimientos de gratitud y abundancia. El mindfulness aumenta la empatía hacia los demás y hacia ti mismo, invitándote a aceptarte a ti mismo y a todo lo que te rodea con bondad amorosa. Una vez que empezamos a permitir que estos sentimientos entren en nuestra conciencia, empezamos a sentir de nuevo una sensación de conexión con todas las cosas. Porque, al fin y al cabo, todos estamos compuestos de la misma materia.

Diferentes tipos de meditación

Meditación de atención plena

Esta es la forma más popular de meditación y la que tiene más evidencia científica detrás. La meditación de atención plena es una conciencia del momento presente. Utiliza la respiración para devolver la conciencia al momento presente. También es beneficioso para tratar la adicción y los trastornos mentales, pero debe utilizarse en combinación con otros tratamientos.

Meditación de la bondad amorosa

La meditación de la bondad amorosa se centra en crear una actitud de amor y bondad hacia uno mismo y hacia los demás. Con el tiempo, puedes reconfigurar tu cerebro para que vea la mayoría de las situaciones desde esta perspectiva. Las personas que practican este tipo de meditación tienen una perspectiva más positiva, menos pensamientos negativos y una mayor compasión general.

Cantando

Muchas tradiciones de meditación utilizan el canto o las campanadas periódicas de un gong como forma de concentrar la mente. Los cantos activan partes del cerebro relacionadas con el control emocional. Puede ser muy beneficioso para las personas con ansiedad, TOC o TEPT.

Terapia cognitiva basada en la atención plena

Se trata de un subconjunto de la meditación de atención plena que combina la meditación con la terapia cognitivo-conductual o TCC. La TBC es una de las formas de terapia más utilizadas para la depresión. Se centra en cambiar tus patrones de pensamiento destructivos.

Escáner corporal

La meditación de escaneo corporal consiste en centrarse en diferentes partes del cuerpo de forma secuencial. Al igual que la conciencia de la respiración, puedes hacerlo tumbado, sentado con los ojos abiertos o cerrados. A medida que cambias tu atención a las diferentes partes de tu cuerpo, también te concentras en la respiración. Esto permite que cada parte del cuerpo se relaje completamente. Usually, you would combine this type of meditation with other forms.

Visualización

Muchas personas descubren que centrarse en imágenes agradables en lugar de en las negativas es muy beneficioso y, de hecho, ayuda cuando se empieza a practicar la meditación. La visualización, también conocida como meditación con imágenes guiadas, puede ser dirigida por otra persona. Algunas personas utilizan audio pregrabado en línea.

Meditación trascendental

La meditación trascendental, o MT, como se la conoce, tiene muchos seguidores en todo el mundo. En lugar de utilizar la respiración para anclar tu atención, utilizas un sonido. Suelen ser de una o dos sílabas. De aquí viene el popular “ommm”del yoga y la meditación.

“No puedo meditar” es el código para sentirse demasiado inquieto para sentarse quieto o tener demasiados pensamientos mientras se intenta meditar. Cualquiera puede superarlo con los métodos adecuados, aunque las primeras sesiones sean cortas. Empieza con diez minutos cada vez y ve subiendo a partir de ahí. La meditación guiada suele ser el camino más fácil para los principiantes.

Si quieres algunos consejos, lee el artículo de nuestro blog.

Disfrute y Namaste.