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La historia de Halloween

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El 31 de octubre es conocido en muchos lugares del mundo como Halloween. Los países de todo el mundo celebran Halloween de alguna manera, desde el Día de los Muertos en México hasta los rituales de barrido de tumbas en China. En Norteamérica se ha popularizado Halloween, donde la gente se disfraza, asiste a fiestas de Halloween y los niños piden caramelos. Algunas personas disfrutan de una casa encantada o les gusta ver una película de miedo, pero ese suele ser el alcance de las actividades espeluznantes. Aunque los rituales de Halloween parecen ya estándar, sólo recientemente la fiesta ha tomado su forma contemporánea. Sin embargo, los orígenes de Halloween son bastante extraños y espeluznantes.

The History Of Halloween

Festival Samhain

Hoy en día, Halloween es una extraña mezcla de tradiciones, pero sus raíces se remontan a la fiesta gaélica de Samhain. Originalmente era una fiesta pagana, en honor a los muertos, que se remonta a hace 2000 años. Con el tiempo se convirtió en la víspera de Todos los Santos, el Día de los Difuntos y el Día de Todos los Santos cristianos.

Los celtas creían que el velo entre el mundo de los vivos y el de los muertos era más delgado en esta época y, por tanto, los muertos podían regresar y caminar por la Tierra. Así, los espíritus de los muertos podían interactuar con los vivos. Se sabe muy poco de los rituales del antiguo Samhain porque la Iglesia lo cristianizó, como a muchas fiestas paganas. Así que gran parte de la información se perdió, aunque parte fue registrada por los monjes irlandeses que registraron la historia de su pueblo.

Lo que sí sabemos es que la fiesta incluía la recolección de las cosechas para el invierno, la realización de enormes hogueras y el sacrificio de ganado.

Había reuniones para festejar y beber, teniendo en cuenta que los espíritus de los muertos podían aparecer en cualquier momento para unirse a la fiesta. Muchos historiadores creen incluso que los sacrificios humanos formaban parte de esta fiesta, aunque nunca se ha demostrado oficialmente. El Samhain significa el «fin del verano», al tiempo que marca el final del año celta y el comienzo de uno nuevo.

Durante el Samhain, las almas de los muertos vagaban por las calles durante la noche. Como no todos los espíritus se consideraban amistosos, se dejaban regalos y comida para apaciguarlos. Esta costumbre acabó convirtiéndose en el «truco o trato». Otra parte importante de la fiesta consistía en emborracharse mucho (como en Halloween hoy en día). Esto se debía principalmente a que no existía la refrigeración, por lo que había que consumir el exceso de cosecha y alcohol antes de que se estropeara.

Extrañas tradiciones de Halloween

La imagen estereotipada de la bruja procede en realidad de la diosa pagana conocida como «la arpía» o la «madre tierra», que simbolizaba la sabiduría y el cambio de las estaciones. Se la honraba y veneraba durante el Samhain. No fue hasta que el cristianismo cambió la festividad y las brujas pasaron a ser conocidas como viejas demacradas que maldecían a cualquiera que se cruzara con ellas.

The History Of Halloween

¿Te has preguntado alguna vez de dónde viene el Jack-O-Lantern? Pues bien, antes se tallaban principalmente en nabos. La gente empezó a tallar caras terroríficas en diferentes tubérculos que sostenían carbones encendidos para protegerse de los espíritus oscuros. Con el tiempo, se pasó a tallar calabazas, ya que eran más fáciles de trabajar.

Otro mito antiguo era que vestirse de demonio necrófago engañaba a los espíritus malignos para que no intentaran llevarse tu alma. Se creía que los fantasmas visitantes podían disfrazarse con forma humana y llamar a tu puerta durante Samhain en busca de una limosna. Si los rechazabas con las manos vacías, te arriesgabas a ser perseguido. Por eso era costumbre disfrazarse y tener preparadas golosinas por si aparecían visitantes inesperados. Los disfraces y el «Trick-or-Treat» acabaron evolucionando a partir de esta tradición y empezaron a popularizarse en la década de 1950.

No fue hasta la época victoriana cuando la idea de disfrazarse realmente tomó fuerza. Esto tuvo mucho que ver con la popularidad del poema de Robert Burns «Halloween». Por lo general, los mejores disfraces eran los espeluznantes y oscuros.

Antes, el caldero simbolizaba el cosmos.

Todo, desde la vida, la muerte, la energía y el espíritu, salía del caldero y volvía allí al morir. Una especie de reino espiritual, por así decirlo. Según la antigua leyenda irlandesa, el caldero era el dominio del Dagda y era la fuente de toda la vida. Pero, de nuevo, llegó el cristianismo y el caldero se convirtió en un símbolo de brujería y de elaboración de pociones.

Durante un tiempo, Halloween fue una fiesta para encontrar amor y pretendientes. Una práctica de Halloween de principios del siglo XX consistía en mirarse en un espejo a medianoche. Supuestamente, a la luz de las velas, aparecía el rostro de la futura pareja. La búsqueda de manzanas se utilizaba como una especie de juego para encontrar pareja, en el que cada manzana recibía el nombre de determinadas personas de la fiesta. Además, si una joven pelaba una manzana y tiraba la cáscara a su espalda, se decía que la cáscara se convertiría en la primera letra del nombre de su futuro marido.

The History Of Halloween

Tradiciones en todo el mundo

Día de Los Muertos- Mexico

Del 1 al 2 de noviembre, México y parte de Latinoamérica celebran el Día de los Muertos para honrar a los que han fallecido. Se cree que las puertas del cielo se abren en la medianoche del 31 de octubre y las almas de los niños regresan a la Tierra para reunirse con sus familias durante 24 horas. Se anima a los niños a construir «ofrendas» (altares) para atraer a los espíritus. Estos altares se colocan cerca de las lápidas con flores, comida, fotos y baratijas. Se cocinan alimentos especiales para celebrar la ocasión, como el «pan de muerto» y las calaveras de azúcar. Normalmente, hay celebraciones y desfiles por las ciudades en los que la gente se viste de muerto.

The History Of Halloween - Mexican Traditions

Desfile de Halloween en Kawasaki – Japón

A finales de cada mes de octubre, desde hace 21 años, se reúnen en Kawasaki, a las afueras de Tokio, cerca de 4.000 personas con disfraces de Halloween procedentes de todo el mundo. Esto es para el desfile anual de Halloween de Kawasaki, que es el mayor desfile de Halloween en Japón. Sin embargo, no todo el mundo puede participar en los festejos. El Desfile de Halloween de Kawasaki tiene directrices y normas estrictas para participar, por lo que hay que solicitarlo con antelación y pagar una cuota, pero la asistencia sigue siendo gratuita.

The History Of Halloween - Japan Traditions

Semana de las Almas – Austria

Austria es un país con una profunda herencia religiosa. La mayoría del país aprovecha la semana del 30 de octubre para celebrar la Seelenwoche (Semana de Todos los Santos). Durante esta semana, las familias dejan vasos de agua y una barra de pan cada noche al acostarse. Se cree que esto ayuda a animar a los espíritus a volver a la Tierra para unirse a las festividades.

The History Of Halloween - Austrian Traditions

Festival Ayuru Odo – Nigeria

La fiesta del Awuru Odo marca el regreso de los difuntos. Esta fiesta, que dura hasta seis meses, se celebra con fiestas, música y máscaras. Antes de que los muertos regresen al mundo de los espíritus. Aunque el Festival Odo es un ritual importante, sólo se celebra una vez cada dos años, cuando se cree que los espíritus volverán a la Tierra.

The History Of Halloween - Nigerian Traditions

Día de Todos los Santos – Italia

En las distintas regiones de Italia existen varias tradiciones únicas para la celebración de Ognissanti (Día de Todos los Santos). Todas se celebran el 1 de noviembre. Las familias compran flores y decoran las lápidas, para que estén recién limpiadas y bellamente decoradas para la próxima festividad. La mayoría de las familias van a la iglesia para la celebración de Ognissanti el 1 de noviembre. Sin embargo, el 2 de noviembre se celebra un día llamado «i Morti», para alabar a los muertos. Muchas familias visitan las tumbas, y se cree que mientras están allí, los espíritus de sus difuntos vuelven a sus casas vacías para visitarlos. Cuando las familias regresan del cementerio, tocan los timbres para que los espíritus puedan marcharse sin ser molestados.

The History Of Halloween - Italian Traditions

Pangangaluluwa – Filipinas

Aunque hoy en día muchos jóvenes prefieren ir a fiestas, antes existía una tradición popular llamada pangangaluluwa. Consistía en que los niños se vistieran con largas telas blancas y fueran de puerta en puerta en la víspera de Todos los Santos. En lugar de pedir caramelos o golosinas, los jóvenes cantaban canciones tradicionales a cambio de dinero. Hoy en día, una mezcla de disfraces tradicionales y modernos conforman las celebraciones. Las familias visitan las tumbas de sus seres queridos, decorándolas con velas, flores y fotos.

The History Of Halloween - Philippinen Traditions

Pchum Ben- Camboya

Desde finales de septiembre hasta mediados de octubre, las familias budistas se reúnen para celebrar el Pchum Ben. Es una fiesta religiosa para celebrar a los muertos. La gente regala alimentos como arroz pegajoso dulce y judías envueltas en hojas de plátano. Visitan los templos para ofrecer cestas de flores como forma de respeto a sus antepasados.

The History Of Halloween - Cambodian Traditions