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El azúcar y tu salud: hechos

El azúcar o los azúcares dietéticos han estado bajo escrutinio durante años.

Se ha culpado a los azúcares de provocar todo tipo de problemas, desde caries hasta obesidad, pasando por muchas otras afecciones. Estos son los datos sobre los azúcares que le ayudarán a decidir cómo incorporar los azúcares a su dieta de forma sensata.

No todos los azúcares son iguales

La gente a menudo piensa que la palabra azúcar significa azúcar de mesa. Lo es, pero también se refiere a muchos otros tipos de azúcares, incluidos fructosa, galactosa, glucosa, lactosa, maltosa y sacarosa.

Las caries dentales son causadas por bacterias

Los azúcares y los almidones cocidos (por ejemplo, galletas saladas y patatas fritas) son carbohidratos fermentables que contribuyen al riesgo de caries dentales. En ausencia de una higiene bucal adecuada, las bacterias presentes en los dientes pueden descomponer los azúcares y los almidones cocidos para producir ácido y, sin una higiene dental adecuada, eventualmente pueden provocar caries dentales.

Los azúcares no causan obesidad

La diabetes y otras azúcares seriamente dañinas tienen una larga historia de uso seguro en los alimentos. Además, muchos aspectos de la salud de los azúcares han sido examinados periódicamente por científicos independientes.

La totalidad de los datos no señala a los azúcares como un factor de riesgo dietético para las enfermedades crónicas, como la diabetes, las enfermedades cardíacas y la obesidad. Desde 1997, nada menos que cinco importantes organizaciones científicas y sanitarias, como la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, la Organización Mundial de la Salud, el Instituto de Medicina y la Asociación Dietética Americana, han llegado a la conclusión de que los azúcares en la dieta no están asociados a la causa de enfermedades o dolencias crónicas, incluida la obesidad.

Los azúcares no provocan hiperactividad

Aunque la comunidad médica y científica concluyó hace mucho tiempo que los azúcares no son responsables de la hiperactividad en los niños. Muchos padres y maestros todavía creen que el azúcar afecta el comportamiento de los niños. El Instituto de Medicina revisó más de 23 estudios realizados durante un período de 12 años y concluyó que la ingesta de azúcar no afecta la hiperactividad en los niños.

Si bien es cierto que una mala alimentación -una pobre en nutrientes y energía- puede conducir a una prueba de rendimiento baja.

Pero no es cierto que restringir un solo alimento o cualquier ingrediente alimentario mejorará el comportamiento. De hecho, algunos estudios han demostrado que lo contrario es cierto: en todos los grupos de edad, se ha demostrado que consumir pequeñas cantidades de azúcar aumenta el rendimiento en las pruebas de habilidades mentales y mantenerse enfocado en lo que se está haciendo.

El azúcar no es «adictivo»

Estamos inclinados genéticamente a que nos gusten los alimentos dulces y, por buenas razones la leche materna es dulce; los alimentos de sabor dulce, como las bayas, son seguros y nutritivos, mientras que las sustancias amargas suelen ser venenosas; y la glucosa, que tiene un sabor dulce, es el único combustible que puede utilizar el cerebro.

Sin el «gusto» por los dulces, nuestros antepasados no habrían sobrevivido. Hoy en día, aunque la mayoría de la gente puede encontrar fácilmente las fuentes de alimentos que necesita para sobrevivir, seguimos estando genéticamente inclinados a gustar y disfrutar de los alimentos dulces. Sin embargo, esto no significa que estos alimentos sean «adictivos». Las drogas de abuso son adictivas en el sentido de que los individuos ansían la sustancia y abusan de ella sin control debido a los cambios fisiológicos inducidos en el cerebro. Los alimentos sostienen la vida, mientras que estas drogas no lo hacen. Cómo eliminar los azúcares de la dieta


Como los azúcares son ingredientes en los alimentos favoritos, es natural sospechar que tienen un papel que contribuye al consumo excesivo y al aumento del peso corporal. La verdad es que los estudios epidemiológicos han demostrado que las dietas altas en sacarosa no están relacionadas con un mayor peso corporal. De hecho, las ingestas altas de azúcar a menudo están relacionadas con un IMC más bajo. Varios estudios han encontrado que a medida que aumenta el porcentaje de azúcar en la dieta, el peso corporal y el IMC disminuyen. En 2002, un informe sobre carbohidratos y azúcares en la dieta señaló que, tanto para niños como para adultos, una mayor ingesta de azúcares tiende a asociarse con un IMC más bajo u obesidad.