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¿Cómo practicar la alimentación plena?

¿Alguna vez has estado comiendo patatas fritas mientras veías tu programa favorito, sólo para darte cuenta de que te has comido toda la bolsa sin darte cuenta? De repente te sientes culpable por haber devorado tu bocadillo sin apenas probarlo. ¿Cómo es posible que esta forma de comer se haya convertido en algo tan común para la mayoría de la gente? ¿Por qué nos causa tanta infelicidad? La razón fundamental de nuestro desequilibrio con la comida es que hemos olvidado cómo estar realmente presentes cuando comemos. Comer con atención es muy importante, sobre todo en la acelerada sociedad actual, que tienta a la gente con una abundancia de opciones de comida, normalmente malas.

Por no mencionar que nuestra atención se ha desplazado a las pantallas para distraerse. Comer se ha convertido en un acto rápido y sin sentido. Esto supone un gran problema para la mayoría de las personas, ya que el cerebro tarda hasta 20 minutos en darse cuenta de que está realmente lleno. Cuando se come demasiado rápido, la señal de saciedad puede no llegar hasta que ya se ha comido en exceso. Esto es muy común en los atracones. Al comer de forma consciente, centras tu atención en el acto de comer en sí. Si está intentando perder peso, mejorar su salud o cambiar sus patrones de alimentación, le sugerimos que haga de la alimentación un acto intencionado en lugar de uno automático.

Comer emocionalmente

La mayoría de las personas que luchan con la comida comen sin pensar, con desencadenantes y sentimientos no reconocidos. Esencialmente, repiten acciones pasadas una y otra vez sin darse cuenta de lo que las causa. A menudo estos desencadenantes son causados por emociones como el aburrimiento, el estrés, la tristeza, etc. En casos extremos, puede estar relacionado con la depresión y los sentimientos de indignidad y se repetirá en un círculo vicioso.

A menudo se piensa en la comida como una forma de llenar un vacío y crear una sensación de «plenitud» donde nuestros pensamientos carecen. Obviamente, esto es puramente psicológico, pero es un sentimiento muy real para muchas personas. En nuestra sociedad utilizamos a menudo la comida como una recompensa, así que cuando nos sentimos mal, recurrimos a una golosina para reconfortarnos. La atención plena aumenta la conciencia de estos patrones y crea un espacio seguro en el que podemos identificar los desencadenantes emocionales y nuestras acciones.

La comida es maravillosa y puede ser medicinal cuando se consume adecuadamente. Nuestro cuerpo tiene la extraordinaria capacidad de curarse a sí mismo y la comida desempeña un papel muy importante en ello. La alimentación consciente te da las habilidades que necesitas para lidiar con estos impulsos y cambiar tu relación con la comida. Te pone a cargo de tus respuestas en lugar de ser una víctima de tus acciones.

Comer distraído

Hoy en día llevamos una vida tan acelerada que la comida está disponible en todas partes. Sería difícil encontrar a alguien que no coma sobre la marcha a veces. Aunque se puede perdonar el comer sobre la marcha en ocasiones, el comer distraído se ha convertido en algo casi habitual en la sociedad actual. Todos hemos tenido la experiencia de ir al cine con una bolsa llena de palomitas, y a mitad de la película nos preguntamos dónde han ido a parar las palomitas. Este es el ejemplo perfecto de comer distraído. Se ha convertido en algo tan común mirar fijamente a una pantalla mientras se come, incluso se fomenta en los niños pequeños, pero no nos damos cuenta de lo perjudicial que puede ser para los futuros hábitos alimenticios.

La multitarea mientras comemos nos desvía de lo que nuestro cuerpo necesita y suele incitarnos a comer en exceso. Cuando estamos distraídos, es más difícil escuchar las señales de hambre o saciedad. Y sin el recuerdo de haber comido, es más probable que vuelvas a comer antes. En su próxima comida, pruebe a limitarse a comer, sin pantallas ni distracciones. O, si estás con otra persona, céntrate simplemente en la conversación y en la experiencia completa de tu comida.

Alimentación consciente

La alimentación consciente se basa en la atención plena, que es un antiguo concepto budista. Esta técnica te ayuda a ganar control sobre tus hábitos alimenticios. Se trata básicamente de comer con intención y se ha demostrado que favorece la pérdida de peso, reduce los atracones y el estrés, restablece la relación con la comida y ayuda a sentirse mejor en general. A veces puede ser tan sencillo como preguntarse: «¿tengo hambre?». A partir de ahí, puedes entender realmente las intenciones que hay detrás de tu alimentación y eres capaz de observar tus pensamientos y elegir cómo responder.

«Los principios de la atención plena se aplican también a la alimentación consciente, pero el concepto de alimentación consciente va más allá del individuo. También abarca cómo lo que comes afecta al mundo. Comemos para tener una salud total». – Dr. Cheung

Aunque el mindful eating se aplica normalmente a la fruta, la verdura y los alimentos integrales y saludables. Se puede utilizar incluso cuando se come pizza, siempre que se reduzca la velocidad y se tome plena conciencia de la experiencia. La alimentación consciente también abarca la compra y la preparación de los alimentos. Aprender a cambiar tus hábitos alimenticios de los impulsados por las emociones a los impulsados por la intención puede mejorar intensamente tu salud física y mental en general.

Conecta con tu comida

Todos nos hemos desconectado tanto de nuestra comida con las tiendas de comestibles, la comida rápida, las aplicaciones de entrega, etc. Muchos de nosotros ni siquiera tenemos en cuenta de dónde vienen nuestras comidas. Esto es bastante triste porque comer es una oportunidad increíble para conectar más profundamente con el mundo natural y los elementos.

Cuando se tiene en cuenta todo lo que se ha hecho en una comida, se siente un sentimiento de gratitud hacia todas las personas que han dedicado su tiempo y esfuerzo, los elementos que han intervenido e incluso los seres que pueden haber dado su vida para que tú comas. Con un poco más de conciencia como ésta, podemos empezar a tomar decisiones más sabias sobre la sostenibilidad y la salud. No sólo para nosotros, sino para todo el planeta. La comida debería verse como un regalo que hay que apreciar, sobre todo porque es muy fácil darla por sentada.

Esta mentalidad puede (y debe) aplicarse a la mayoría de los ámbitos de nuestra vida. Cuando nos volvemos conscientes, apreciamos de verdad la vida y el mundo que nos rodea.

Cómo comer con intención

He aquí algunas formas de empezar a comer con atención:

  • Come despacio y sin prisas.
  • Mastica bien.
  • Utilizar todos los sentidos al comer.
  • Ser consciente de la rapidez con la que comes.
  • Cocinar tus propias comidas.
  • Beber un gran vaso de agua antes de la comida.
  • Probar la meditación.
  • Eliminar las distracciones apagando las pantallas.
  • Preparar las comidas de la semana: de esta manera, tendrá alimentos saludables cuando sienta hambre.
  • Prepara tentempiés saludables para satisfacer esos antojos.
  • Lleva un diario de comidas.
  • Intenta comer en silencio.
  • Concéntrate en cómo te hace sentir la comida.
  • Deja de comer cuando estés lleno.
  • No juzgarte a ti mismo cuando comes.
  • Ser agradecido. Detenerse y dar las gracias por todo lo que se ha hecho en la comida.
  • Pregúntate por qué estás comiendo, si realmente tienes hambre y si la comida que has elegido es saludable.