En este momento estás viendo Antioxidantes y radicales libres

Antioxidantes y radicales libres

Antioxidantes y radicales libres

¿Qué son los radicales libres?

Los radicales libres son átomos, moléculas o iones con electrones no apareados en su capa más externa. Como tienen electrones no apareados, son muy reactivos y se unen a todo lo que esté cerca de ellos y tenga un electrón que pueda utilizar en su capa exterior. Esto provoca daños en las células del cuerpo. Por si fuera poco, los radicales libres en el cuerpo son creados por el propio organismo como resultado de procesos normales. Es absolutamente inevitable que sus células sean atacadas por los radicales libres porque están en todas partes en el medio ambiente. La única manera de protegerse de ellos es tomar antioxidantes, que impiden que otras moléculas se unan a ellos y los neutralicen, haciéndolos inertes.

¿Qué son los antioxidantes?

Los antioxidantes son moléculas que contienen átomos con electrones no apareados en su capa más externa. Cuando los antioxidantes se unen a los radicales libres, el electrón no apareado se empareja y los antioxidantes se vuelven estables. Una molécula se convierte en un radical cuando pierde un electrón durante una de sus reacciones, ya sea por oxidación o por otro medio, pero una vez estabilizada con antioxidantes, estas moléculas ya no podrán unirse a otras moléculas y convertirse en radicales libres.

¿Cómo sé si necesito más antioxidantes?

Hay varios factores que determinan si debe tomar antioxidantes:

Factores dietéticos: los alimentos procesados contienen menos nutrientes, lo que significa que probablemente carecen de antioxidantes. Además, la cocción de ciertos alimentos reduce el número de antioxidantes que tienen. Esto incluye freír o hervir las verduras.

Factores relacionados con el estilo de vida: fumar y beber alcohol en exceso puede reducir el número de antioxidantes en el cuerpo, ya que los obliga a unirse a los radicales libres del humo o del alcohol antes de que puedan unirse a otras moléculas.

Factores médicos: ciertas enfermedades, como la diabetes y el VIH, permiten que haya sustancias químicas en el cuerpo que produzcan aún más radicales libres, lo que significa que hay que tomar muchos más antioxidantes.

Alimentos ricos en antioxidantes

Hay muchos alimentos con alto contenido en antioxidantes, entre ellos:

-Bayas (arándanos, moras, arándanos rojos, fresas): las bayas más oscuras suelen tener más antioxidantes que las de color rojo claro o naranja. Estas frutas también contienen vitamina C y fibra que ayudan a reducir los niveles de colesterol.

-El té verde contiene polifenoles, que pueden proteger al organismo de los peligrosos radicales libres.

-Los frijoles y la soja contienen antioxidantes que protegen el corazón de las enfermedades.

-Especies como el clavo, el orégano, el romero y la albahaca contienen poderosos antioxidantes que pueden ayudar a prevenir el cáncer, los niveles altos de colesterol, la presión arterial alta y muchas otras enfermedades comunes en América.

-El brócoli, la col rizada y otras verduras de hoja verde contienen poderosos antioxidantes llamados carotenoides que ayudan a prevenir el cáncer.

-Los frutos secos como las nueces, las almendras, los cacahuetes y los pistachos han demostrado que reducen el riesgo de enfermedades cardíacas.

Otros alimentos con alto contenido en antioxidantes son:

-Manzanas (que también contienen fósforo y fibra)

-El pomelo (que también contiene vitamina C)

-La soja (en forma de tofu o leche de soja -que también es rica en proteínas- y el tempeh, un producto de soja fermentado que sabe a carne).

-Calabaza

-Ciruelas pasas y pasas (que también contienen fibra)

-Tomates (así como zumo, pasta y salsa de tomate)

¿Qué cantidad de antioxidantes debo tomar?

Actualmente no existe una cantidad diaria recomendada de antioxidantes. Sin embargo, el Instituto Nacional del Cáncer afirma que una dieta rica en verduras y frutas puede reducir el riesgo de cáncer en un 25-40 por ciento. La Asociación Americana de Dietética afirma que los antioxidantes pueden reducir el riesgo de padecer enfermedades cardíacas y cáncer, además de ayudar amejorar el tono de la piely reforzar el sistema inmunitario.

Los antioxidantes son muy importantes para mantener una buena salud. Reducen los radicales libres producidos por el propio organismo, así como los que se encuentran en el humo del tabaco, el alcohol y otros contaminantes ambientales. Reducen los radicales libres producidos por el propio organismo, así como los que se encuentran en el humo del tabaco, el alcohol y otros contaminantes ambientales.

Esperamos que después de leer este artículo, comprenda la importancia de los antioxidantes y los radicales libres. Si le ha gustado este artículo y quiere ver más, deje un comentario.