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Antioxidantes y radicales libres

Antioxidantes. Todos hemos oído hablar del término. Algunos sabemos lo que significa, otros lo hacen vagamente. El acuerdo es que generalmente significa algo bueno. Un antioxidante es un término utilizado para describir una sustancia que protege sus células contra los radicales libres. «Radicales libres» se refiere a moléculas volátiles que pueden dañar el ADN y otras partes de las células. Carecen de un equilibrio completo de sus electrones y los toman de otras células, causando daños a sus moléculas (estrés oxidativo).

Los antioxidantes desempeñan un papel esencial en este proceso al sacrificar algunos de sus electrones y contrarrestar los radicales libres. Ayudan a detener una reacción en cadena que perjudica a muchas moléculas de las células de nuestro cuerpo.

Radicales libres
Los radicales libres forman parte de nuestra vida cotidiana, por muy perjudiciales que sean. El cuerpo los produce en respuesta a entornos amenazantes como la contaminación atmosférica, el humo y los rayos UV. Sin embargo, los radicales libres son el resultado de procesos celulares normales. Los radicales libres son necesarios para activar algunos efectos beneficiosos producidos por el ejercicio regular y la actividad física. El cuerpo también produce radicales libres para luchar contra los virus, las bacterias y las enfermedades.

Neutralizar los radicales libres
Es esencial suministrar al cuerpo la cantidad correcta de antioxidantes para combatir sus efectos destructivos. Para ello, añada a su dieta alimentos ricos en vitaminas E y C. Su cuerpo también produce naturalmente poderosos antioxidantes por sí mismo.

Alimentos que contienen antioxidantes
Como se ha mencionado anteriormente, los antioxidantes generalmente contienen Vitaminas E y C. A continuación se muestra una lista de alimentos con alto contenido en antioxidantes que puede añadir a sus comidas para conseguir una dieta más equilibrada.

Arándanos
Bajos en calorías y altos en antioxidantes, los arándanos son una gran opción para añadir a su dieta. Los estudios demuestran que los arándanos contienen el mayor número de antioxidantes de todas las frutas y verduras consumidas.

Frambuesas
Estas sabrosas bayas son una excelente fuente de vitamina C y fibra dietética. Son excelentes para limitar las enfermedades del corazón y el cáncer, ¡y son un ingrediente fantástico para los postres! Combínalas con la siguiente de nuestra lista para hacer algunas delicias dulces.

Chocolate negro
Esta deliciosa golosina puede contener más antioxidantes que incluso las frambuesas y los arándanos. Además, los antioxidantes del cacao se asociaron con beneficios para la salud, como la reducción del riesgo de enfermedades cardíacas y fines antiinflamatorios.

Nueces
Las pacanas contienen un gran número de grasas saludables y minerales. Ayudan a aumentar los niveles de antioxidantes en la sangre y a reducir el colesterol. Sin embargo, las pacanas también tienen un alto contenido en calorías, así que vigila cuántas añades a tu dieta.

Fresas
Rara vez se encuentra una persona a la que no le gusten las fresas. Se podría decir que son la baya más popular del planeta. Contienen un tipo específico de antioxidante llamado antocianinas, que les da su notorio color rojo. Además, reducen el colesterol y el riesgo de enfermedades cardíacas.

Judías
Estas legumbres son baratas, ricas en fibra y una de las mejores fuentes vegetales de antioxidantes. Algunos tipos de alubias contienen un antioxidante concreto llamado kaempferol. Este antioxidante se ha relacionado con beneficios para la salud como la supresión del crecimiento del cáncer y la reducción de la inflamación crónica.