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10 formas de combatir el cambio climático

Este post es más necesario que nunca. Por eso, aquí tienes 10 formas sencillas de combatir personalmente el cambio climático. Apenas notarás estas pequeñas diferencias y estarás más tranquilo sabiendo que has hecho tu parte para ayudar a las generaciones futuras.

«En un mundo de más de siete mil millones de personas, cada uno de nosotros es una gota en el cubo. Pero con suficientes gotas, podemos llenar cualquier cubo»

David Suzuki

1.- Come ecológico

La comida orgánica es buena para nosotros porque no estamos metiendo pesticidas no orgánicos en nuestro cuerpo, pero los alimentos orgánicos también se cultivan sin fertilizantes sintéticos, la mayoría de los cuales comienzan como subproductos de la refinación del petróleo. Así que, cuando no compras productos no orgánicos, estás apoyando a la industria del petróleo, que es uno de los mayores contribuyentes al cambio climático. Además, muchos cultivos se fertilizan en exceso, y parte de ese exceso de nitrógeno acaba en la atmósfera en forma de óxido nitroso, un gas de efecto invernadero 298 veces más potente que el CO2.

Por no mencionar que la agricultura no ecológica cuesta a los contribuyentes millones de dólares cada año. Aunque los alimentos ecológicos puedan parecer más caros, en realidad, el coste de la agricultura a gran escala es mucho mayor a largo plazo. Para mantener la práctica de la agricultura no ecológica a gran escala, que es extremadamente cara, se reparten millones de dólares de los contribuyentes en forma de subvenciones.

Mientras las gigantescas empresas agrícolas siguen dominando la producción de alimentos, las pequeñas explotaciones familiares tienen problemas para competir con los precios de las grandes empresas. Cuando compras productos ecológicos, apoyas a los agricultores que realmente apoyan el medio ambiente en lugar de perjudicarlo. Además, se crea un mayor sentido de comunidad cuando se apoya a los agricultores locales.

Aunque sí, comprar productos ecológicos puede ser caro y no todo el mundo puede permitirse el lujo de comprar productos ecológicos todo el tiempo, todavía se pueden hacer pequeños cambios en la forma de comprar en el supermercado. La educación es la clave, amigo mío. Aquí hay listas de alimentos con las cantidades más altas y más bajas de pesticidas utilizados para ayudar a sus hábitos de compra ecológicos.

2.- Seca tu ropa en la cuerda

Sí, las secadoras son muy convenientes, pero son extremadamente dañinas para el medio ambiente. Cuando secas tu ropa en el tendedero, no estás usando cantidades excesivas de energía, por lo que tu factura de electricidad será mucho más ligera. Por no hablar de que la ropa dura más, lo que significa que no tendrás que reemplazarla tan a menudo con la moda rápida barata.

El sol es un blanqueador natural que te permite prescindir de la lejía y ¿quién necesita un «olor a exterior» sintético cuando puedes tener el auténtico? Seguro que las secadoras hacen que tu ropa sea más suave, pero también debilitan las fibras del tejido más rápidamente. Como el secado en línea lleva más tiempo, eres más consciente de lo mucho que necesitas lavar tu ropa y decides si puede esperar hasta más adelante. Crea conciencia de lavandería a la vez que lucha contra el cambio climático.

3.- Utiliza la energía de forma inteligente

Canadá es el mayor consumidor de energía per cápita del mundo. Al ser más eficiente en el uso de la energía, no sólo luchas contra el cambio climático sino que también ahorras dinero.

Considera la posibilidad de hacer algunos o todos estos pequeños cambios. En conjunto, pueden ser muy beneficiosos.

  • Cambia las bombillas por otras de bajo consumo.
  • Instala una bomba de calor en tu casa. Las bombas de calor funcionan extrayendo el calor de un lugar y transfiriéndolo a otro.
  • Desenchufa los ordenadores, televisores y otros aparatos electrónicos cuando no los uses.
  • Lave la ropa con agua fría.
  • Instale un termostato programable.
  • Prepara tu casa para el invierno e intenta mantenerla fresca de forma natural en verano.

4.- Reduce tu consumo de carne, hazte vegetariano, o mejor aún, vegano.

La industria cárnica contribuye al calentamiento global de tres formas masivas. En primer lugar, los eructos de las vacas y la liberación de gases (sí, en serio) al consumir alimentos contribuyen al metano, un gas de efecto invernadero. En segundo lugar, las vacas consumen principalmente maíz y soja, lo que hace que el proceso sea muy ineficiente y quita fuentes de alimentos viables a los países empobrecidos. Y por último, necesitan mucha agua, fertilizantes que pueden liberar gases de efecto invernadero y grandes cantidades de tierra. Parte de esta tierra procede de bosques talados, otra fuente de emisión de carbono.

Anteriormente se pensaba que las emisiones de gases de efecto invernadero procedentes de la ganadería se situaban en torno al 20%. Sin embargo, ahora el Instituto Worldwatch estima que el porcentaje está más cerca del 50. Esto es una locura. Incluso si limpiamos todo el transporte, la energía, la industria y el comercio del mundo, sólo habremos solucionado la mitad del problema del cambio climático.

La otra mitad del problema proviene de la carne y los lácteos. En este punto, si realmente quieres ayudar a hacer tu parte, considera reducir significativamente tu consumo de productos animales. Niégate a comerlos. Hay tantas alternativas maravillosas a la carne y los productos lácteos que no es necesario prescindir de ellos hoy en día. Si esto parece demasiado difícil, considera la posibilidad de renunciar a ellos un día a la semana, luego dos días, y así sucesivamente. Esta es sin duda la medida más importante que puede tomar. Reduciendo el consumo de proteínas animales a la mitad, puedes reducir la huella de carbono de tu dieta en más de un 40%.

«Si todos los habitantes de Estados Unidos dejaran de consumir carne y queso sólo un día a la semana, equivaldría a dejar de conducir 91.000 millones de kilómetros, o a retirar 7,6 millones de coches de la carretera, según el Grupo de Trabajo Ambiental».

5.- Reducir la calefacción o el aire acondicionado

Es tentador, cuando hace calor, poner el aire acondicionado, pero piénsalo dos veces antes de girar ese dial. Esto puede contribuir significativamente al cambio climático y disparar tus facturas de electricidad. Aislar las paredes y el ático, e instalar burletes o calafatear puertas y ventanas puede reducir los costes de calefacción en más de un 25%, al disminuir la cantidad de energía que necesita para calentar y enfriar su casa.

Baje la calefacción cuando duerma por la noche o esté fuera durante el día, y mantenga temperaturas moderadas en todo momento. Ajustar el termostato a sólo 2 grados menos en invierno y más en verano podría ahorrar unas 2.000 libras de dióxido de carbono al año. Cierra los huecos de tu casa. Acurrúcate con una manta si tienes frío, o prueba a usar paquetes de refrigeración cuando haga mucho calor fuera.

Cierra las grietas de tu casa y asegúrate de que no hay huecos en ventanas y puertas. De este modo, te aseguras de que el calor se mantenga dentro de tu casa independientemente de la estación del año. También puedes comprar un termostato programable, que ajusta la temperatura cada día y reduce el consumo de energía en un 20-30%.

6.- Reduce y reutiliza antes de reciclar

A todos nos han enseñado las tres R: reducir, reutilizar y reciclar. Sin embargo, considera la posibilidad de centrarte más en los dos primeros pasos antes que en el tercero.

Empieza por tu ritual matutino. Los cepillos de dientes de plástico contribuyen enormemente a los residuos. Considera la posibilidad de cambiar a cepillos de dientes de bambú biodegradables y ayuda a reducir las más de 20.000 toneladas de cepillos de plástico que se tiran a la basura cada año.

Recicla tu ropa. El estadounidense medio tira unos 45 kilos de ropa al año. La moda rápida no sólo es un despilfarro, sino que el coste medioambiental de la fabricación y distribución de ropa nueva es devastador. Busca tiendas que ofrezcan programas de reciclaje. Algunos de ellos compran, reacondicionan y revenden tus prendas usadas. Otro buen consejo es hacer un intercambio de ropa con amigos cada seis meses, así tu armario se renueva sin tener que tirar ropa ni gastar dinero. Cuando hayas terminado, dona el resto de la ropa a tu centro de acogida local.

Estos pueden ser pasos muy pequeños, si ves un lugar que utiliza espuma de poliestireno o plástico, sáltate ese lugar. Deja de comprar botellas de plástico desechables para la limpieza. La mayor parte de tu casa se puede limpiar con artículos de uso cotidiano y funciona igual de bien que cualquier producto comprado en la tienda.

El reciclaje surgió como una virtud antes de que supiéramos que teníamos un problema climático, pero ahora sabemos que el transporte y el procesamiento de los materiales para el reciclaje son intensivos en carbono. El reciclaje sigue utilizando menos energía que la fabricación de nuevos productos, pero la reducción y la reutilización son aún más limpias, así que haz todo lo posible por seguir los dos primeros pasos antes que el tercero.

7.- Planta un árbol

Si tienes los medios para plantar un árbol, empieza a cavar. Durante la fotosíntesis, los árboles y otras plantas absorben dióxido de carbono y desprenden oxígeno. Son una parte integral del ciclo natural de intercambio atmosférico aquí en la Tierra, pero hay muy pocos para contrarrestar totalmente los aumentos de dióxido de carbono causados por el tráfico de automóviles, la fabricación y otras actividades humanas. Ayudan a mitigar el cambio climático: un solo árbol absorbe aproximadamente una tonelada de dióxido de carbono durante su vida.

Los árboles limpian el aire. Los árboles mejoran la calidad del aire al absorber las sustancias químicas tóxicas de la atmósfera. Gases y olores contaminantes como el amoníaco, el ozono, los óxidos de nitrógeno y el dióxido de azufre son absorbidos por las hojas de los árboles. Los árboles también filtran las partículas del aire, haciéndolo más limpio y libre de materiales tóxicos.

Los árboles protegen la biodiversidad. Alrededor del 80% de todas las especies de plantas y animales dependen de los árboles. Un número creciente de especies animales y vegetales está desapareciendo de la faz de la tierra, y bastantes están al borde de la extinción. El roble y el sicómoro, por ejemplo, constituyen un excelente hábitat urbano para ardillas, abejas, pájaros y zarigüeyas. Para proteger la biodiversidad del planeta, hay que plantar un árbol hoy mismo.

Los árboles son reguladores del clima. Los árboles son los llamados ventiladores naturales del mundo. Ventilan nuestro entorno y lo rodean con una brisa fresca que ayuda a regular la temperatura global. También actúan como aislantes al absorber y reflejar parte del calor del sol, reduciendo así el calor y el efecto abrasador de la radiación solar. Por lo tanto, plantar un árbol hoy es esencial para garantizar que tengamos temperaturas ambientales sostenibles.

8.- Envejezca sus desplazamientos

En Canadá, el transporte representa el 24% de las emisiones contaminantes del clima, muy cerca de la industria del petróleo y el gas. Las muchas formas de reducir las emisiones del transporte también te harán más saludable, más feliz y te ahorrarán unos cuantos dólares. Aquí tienes algunas opciones para hacer tu ruta un poco más ecológica:

  • Coge el transporte público.
  • Ir en bicicleta.
  • Comparte el coche.
  • Cambia a un vehículo eléctrico o híbrido.
  • Vuela menos.

En cualquier economía, especialmente con los precios fluctuantes de la gasolina, pagarla no es algo que le guste a la mayoría de la gente. Puede resultar muy caro, por lo que ir en bicicleta, aunque sea una vez a la semana, puede ahorrar bastante dinero con el tiempo, además de combatir el cambio climático.

Puede que ir en coche te haga llegar a tu destino más rápidamente, pero tu cuerpo sigue estando ahí sentado, a pesar de tu velocidad de 45 mph. Especialmente con la epidemia de obesidad en Estados Unidos, hacer suficiente ejercicio es más importante ahora que nunca. Al montar en bicicleta, no sólo se queman calorías y se fortalecen los músculos de las piernas, sino que también se reduce la presión arterial y el riesgo de cáncer, diabetes y otras enfermedades con el tiempo.

Los estudios han demostrado que caminar o montar en bicicleta de forma regular puede reducir los efectos de la depresión y los trastornos de ansiedad. El ciclismo también puede mejorar la cognición de tu cerebro, la función cerebral y el rendimiento mental en general.

9.- Sea ecológico con la energía

Consulta con tu proveedor de electricidad si puedes elegir una fuente de energía renovable para tu hogar. Instalar paneles solares en tu casa también es una gran alternativa. Los paneles solares suelen ir en el tejado, aunque también puedes instalarlos en tu jardín. Algunas empresas ofrecen ahora incluso la opción de alquilar paneles solares si no eres propietario de tu casa. Los calentadores de agua solares son mucho más baratos que usar gas o electricidad para calentar el agua y son más fáciles de instalar que los paneles solares.

Algunas empresas de servicios públicos ofrecen la opción de cambiar a la energía renovable en Norteamérica. Sólo tienes que llamar a tu compañía energética y preguntar o hacer una rápida búsqueda de otros posibles proveedores en la zona. Te sorprenderá lo fácil que es el cambio y no tendrás que sentirte tan culpable por dejarte una luz encendida por accidente.

Desde fuera, elegir energía limpia para tu hogar puede parecer intimidante, pero dedica cinco minutos a buscar en Internet y verás que es muy probable que haya una solución perfecta para tus necesidades.

10.- Habla. Levántate. Implícate.

Cuando Greta Thunberg llamó la atención de las cámaras con su grito para que los adultos «se despierten y actúen como si la casa estuviera en llamas», la gente salió a la calle. El movimiento de Greta permitió que surgieran nuevas voces y creó una agencia entre los que ocupan posiciones de poder.

Puede parecer que somos impotentes en este mundo, que no tenemos control sobre nuestro propio futuro. Pero no es cierto, sí puedes ser una gota en el agua. Una gota no puede hacer mucho por sí sola, pero cuando se forman miles de millones de gotas, se produce una inundación.

Sólo con estas pequeñas acciones, ya estás haciendo tu parte en la lucha contra el cambio climático, pero si quieres hacer más, hay opciones.
Los derechos medioambientales existen desde hace más de 40 años, y más de 150 países los reconocen ya por ley. Durante demasiado tiempo hemos aceptado que nuestros gobiernos tuvieran en cuenta nuestros intereses, pero ahora sabemos que eso no es cierto. No olvidemos nunca que nuestro gobierno debe trabajar para el pueblo, y no al revés. La codicia de las empresas se ha apoderado completamente de nuestras vidas, la élite se enriquece mientras los demás sufren y se les quitan sus derechos fundamentales básicos.

Los derechos medioambientales son derechos humanos fundamentales.

Si una niña de 15 años puede inspirar todo un movimiento mundial en un año, no hay ninguna razón para que tú no puedas influir en el cambio de la misma manera. Es hora de tomar el asunto en nuestras manos.